O tema articula projetos e ações no âmbito dos programas da UPM, pertencentes às áreas de ciências humanas e ciências sociais aplicadas. Diversos desafios são colocados hoje para compreender as sociedades atuais e projetar o seu futuro, enfrentando problemas sociais e ambientais. Atualmente o desenvolvimento humano e social ocorre num mundo cada vez mais multicultural impondo desafios à convivência em sociedade, caracterizada por mobilidade, aumento da diversidade e intolerância, surgimento de novas formas de identidade e alteridade, promoção e proteção insuficiente dos direitos da cidadania, degradação do espaço urbano e do meio ambiente. Somam-se, ainda, os desafios econômicos e sociais decorrentes de fatores históricos, de globalização da economia e de redução do papel do estado, como provedor da certeza, segurança e das garantias de seus cidadãos, comprometendo a perspectiva de uma vida digna e bem-estar coletivo. São necessários estudos sobre desenvolvimento de negócios sociais inclusivos, comunidades de aprendizagem e linguagens artísticas e suas tecnologias, análise e promoção da economia solidária, formulação de políticas públicas para o desenvolvimento socioeconômico e a inclusão socioespacial, ensino de línguas e promoção da interculturalidade, valorização das culturas próprias das populações em situação de deslocamento, contato e acolhimento, promoção de espaços públicos e preservação do patrimônio urbano, linguístico, artístico, histórico e cultural e recuperação de áreas vulneráveis.